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“限塑令”风口下的再生塑料行业:价格倒挂倒逼转型升级

时间:2020-09-03 09:36:12 来源:中国产业经济信息网
走进超市的日用品货架,你或许很难在琳琅满目的洗护产品中发现这样一款——出自国际知名品牌联合利华旗下,选取少女喜爱的玫瑰、樱花、茶树等作为外包装元素,名为“花漾星球”的洗护产品。

 

  但是从材料溯源的角度看,它与货架上的其他商品相比有一个独特之处:该系列产品的瓶身采用了100% 消费后回收再生塑料包装。也就是说,这些洗发水瓶都是回收后的可乐、矿泉水等废塑料瓶“变身”而来的,而非直接来自于以石油为原料的聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)。

 

  使用再生塑料作为原材料有诸多好处,如节能减排、解决白色污染问题等等。据测算,再生塑料生产过程中产生的碳排放量只有原生塑料的约1/30。近日,在为“花漾星球”提供再生PET瓶原材料的威立雅华菲高分子科技(浙江)有限公司(下称“威立雅华菲”)总部工厂,《华夏时报》记者看到,一块块由回收废塑料瓶压缩成的瓶砖,在这里经历了除垢、消毒、分拣及破碎等工序成为再生瓶片。PET、PP等不同成分的再生瓶片除了可用来做洗护产品的包装瓶外,还是衣物的化学纤维、口红外壳、汽车和家电的塑料零部件的原材料。

 

  不过从整体来看,中国的塑料回收利用市场仍处在早期发展阶段。过去二十年间,中国已经成为全球最大的塑料生产国和消费国,但塑料回收率仍然不高。根据中国物资再生协会再生塑料分会的统计数据,2019年中国废塑料回收量1890万吨,回收率为30%。

 

  2020年1月,被称为“史上最严”的限塑令发布,中国将从2020年底开始在部分地区及部分领域禁止、限制部分塑料制品的生产、销售和使用,这一政策预期将为可降解生物材料和再生塑料生产行业带来前所未有的风口。不过本报记者在采访中发现,尽管循环经济的市场潜力巨大,但受相关标准不尽完善、技术研发力度不足等限制,再生塑料行业要真正“起飞”仍需静待时机。

 

  全球限塑,循环经济迎来风口

 

  自本世纪初开始,塑料污染受到了各国越来越多的关注。2018年,世界环境日的主题被定为“塑战速决”,再次呼吁全球国家遏制塑料垃圾浪潮。根据联合国环境规划署在环境日期间发布的报告《一次性塑料:可持续发展路线图》,如果按照当前的发展速度,到2050年,塑料行业将占全球石油使用量的20%,其中超过1/4是一次性塑料产品。

 

  那些无法降解和回收的塑料,最终的归宿就是海洋。艾伦·麦克阿瑟基金会的《新塑料经济》认为,塑料如今的使用数量已经是50多年前的20倍,但是却只有14%的塑料包装得到收集。按照这个趋势,2050年,海洋中的塑料总重量将可能超过鱼类。

 

  事实上,近年来海洋生物误食微塑料致死的案例频现:2018年10月,一位摄影师在英国的海滩上发现了一条已经死去的角鲨,嘴里溢出了塑料垃圾;2019年,一头八个月大的泰国“网红”海洋动物儒艮被发现死亡时肠道里有无数细小的塑料碎片,导致其肺部出血和感染。

 

  为此,包括中国在内的超过60个国家已经对一次性塑料制品实行了限制或禁令。其中,欧盟在政策设计方面起步较早,措施也较为严格。2018年初,欧盟公布了“史上最严限塑令”,要求在2030年前终止使用包括一次性咖啡杯等在内的塑料用品。今年7月,欧盟特别峰会又批准了欧盟2021至2027年财政预算,要求从2021年起开征塑料包装税,按照每公斤一次性塑料包装0.8欧元税率征税。

 

  在全球“限塑”、“禁塑”行动的影响下,塑料消费品价值链上的主要企业都在寻求更环保的替代品。2019年1月,包括威立雅、巴斯夫、陶氏化学、埃克森美孚、宝洁、三菱化学在内的近30家跨国企业联合宣布成立“终结塑料垃圾联盟(AEPW)”,消除环境中的塑料废物,特别是海洋中的塑料废物,承诺5年内提供约10亿-15亿美元促进塑料回收利用。

 

  这一联盟中,世界500强企业法国威立雅环境集团于2019年1月收购了原浙江华菲再生资源有限公司66%的股份,成立了合资公司威立雅华菲。中国合成树脂供销协会再生PET分会会长、威立雅华菲总经理曹卫东介绍,该公司再生PET瓶片的总产能可达到10万吨。对于这个数字,曹卫东作了一个形象的描述:“我算了一个账,把可乐瓶摊开的话,展开面积可以把地球包起来。如果这些瓶子流到垃圾堆里面去,不知道会怎么样。”

 

  价格倒逼,行业面临转型升级

 

  从废塑料瓶到新塑料瓶,100%循环利用的设想看上去很美,但在当前中国,再生PET瓶片的最主要用途并不是瓶到瓶的再生,而是制造涤纶长丝、短纤等,最终作为纺织填充物使用。这与质量有一定关系,制造塑料瓶对PET净瓶片要求较高,杂质和含水量都需要达到较高的等级标准,而作为纤维使用则要求较少。

 

  传统的再生塑料行业中,大多数企业生产的都是价格低廉、质量一般的切片。算一笔经济账,就不难理解其中的原因:据卓创资讯报告,2014年之前再生瓶片同原生聚酯切片相比价格优势明显,一般会低1500-2000元/吨。2015年后需求收窄,价差也在1000-1500元/吨左右。这一阶段,再生瓶片的主要优势就是低价,在某些领域可以替代原生。

 

  然而,这一优势从2017年开始减弱。自从当年7月禁止“洋垃圾”进口政策落地,再生瓶片的原料骤然减少,引发一片“涨声”。到2019年,受原油价格走低的影响,原生切片价格下降,原本偶尔出现价格倒挂现象变得更加频繁。这样一来,这些生产低价瓶片的企业彻底失去了原有的价格优势,盈利机制受到考验。

 

  此外,2017年以来环境执法持续高压,已经有一大批小散乱污的再生塑料厂家被关停。对于这一现象,一位业内专家向《华夏时报》记者指出,以价格取胜的产品只能说是“再生”,但并不能打“环保”的概念,因为其生产过程本身不环保,还经常因环保问题被政府打击,生存环境非常恶劣。这些企业虽然有一定的市场,但利润微薄,也没有力量进行技术研发,形成恶性循环。

 

  也是因此,去年曹卫东在会议上提出了威立雅华菲的“3A级”瓶片标准,在处于低谷期的再生塑料行业中引起热议。记者在威立雅华菲工厂看到,一条生产线上的瓶片经过热洗、漂洗和烘干,会有检验员专门抽样进行性能测试,并按照内部质量标准标注等级。标注“3A”的瓶片样本看上去色泽晶莹剔透,没有肉眼可见的杂质。

 

  公开信息显示,威立雅华菲专注再生塑料的生产和技术研发,2017年通过全球回收标准(GRS)体系认证,具备生产食品级rPET粒子的技术能力。据威立雅华菲副总经理宋平介绍,该厂生产的瓶片可用于纺制超细丝、高强度工业丝等,目前在宜家、迪卡侬、阿迪达斯、耐克等品牌的终端产品中都有应用。

 

  受原料价格上涨倒逼以及国外终端企业需求推动双重作用,越来越多的企业进入了环保级再生塑料领域。除了威立雅华菲以外,安徽环嘉天一、苏州玖隆、江西龙一等企业均在这一领域内深耕。

 

  国内市场还差“关键一步”

 

  然而对于生产高质量环保级再生塑料的企业来说,一个很大的问题就是虽然具备了食品级再生塑料的技术能力,在国内将其应用于食品包装却受到限制。

 

  上世纪90年代,我国曾禁止再生塑料应用于食品领域,但相关规定已经废止,事实上再生塑料进入食品领域的通道并非紧紧封闭。不过,一位从事再生塑料生产的业内人士告诉记者,问题在于再生塑料应用于食品包装生产领域的政策和规范一直未能建立,加之食品安全兹事体大,消费者对再生塑料制成的产品还普遍存在担忧与质疑的情绪,因此大部分环保级再生瓶片的生产企业不敢轻易涉足国内市场,其终端客户大都在国外。

 

  但从长远来看,在国内严格“限塑令”的推动下,塑料循环再生行业前景一定是光明的。2020年1月16日,国家发改委、生态环境部联合发布了《关于进一步加强塑料污染治理的意见》,明确了禁止、限制使用塑料制品的时间表,并提出要以可循环、易回收、可降解为导向,研发推广性能达标、绿色环保、经济适用的塑料制品及替代产品,培育有利于规范回收和循环利用、减少塑料污染的新业态新模式。

 

  相比于2007年底出台的旧版“限塑令”,此次政策在执行力度上明显加强了。两部委宣布将就塑料污染治理展开督促检查联合专项行动,并将重点问题纳入中央生态环境保护督察范畴。7月17日,九部门又发文要求全国各省在8月中旬前出台省级实施方案,细化分解任务,层层压实责任。

 

  宋平透露,已经有国内食品饮料零售品牌开始与威立雅华菲接触,尝试提高塑料的可回收性。不过在他看来,塑料回收利用行业仍有一些“痛点”,其中很重要的一点就是包装设计不统一导致难以回收。例如,一些瓶身的标签纸是热塑的还是用不干胶粘上去的,胶水是水溶胶还是非水溶胶,瓶身有没有颜色,塑料瓶封口采用卷边还是热压工艺等等,都对回收加工的成本有所影响。据记者了解,目前包装业协会正在推进食品包装设计标准的制定,向易于回收利用的方向改进。(刘诗萌)